Posts Tagged ‘Nanaimo’

Fietstochtje

Tuesday, July 13th, 2010

Vorig weekend een lang weekend in verband met Canada Day, dus dan moet er natuurlijk weer even een tripje gemaakt worden.

En ook deze trip begon weer ‘s ochtends vroeg, toen om half 6 ‘s ochtends mijn wekkertje weer ratelde. Het vervoermiddel was geen vliegtuig dit keer, ook geen bus, maar de FIETS! Bestemming Courtenay op Vancouver Island:


View Larger Map

Dus, voor half 7 zat ik op de fiets richting Horseshoe Bay, om daar de boot naar Nanaimo op Vancouver Island te pakken. Het weer was een beetje grijs en afentoe miezerde het een beetje, maar gelukkig geen stromende regen… :D

Na anderhalf uurt bootje varen kwam ik dan aan in Nanaimo waar het inmiddels ietsje harder aan het regenen was. Maarja, echte bikkel als ik ben geef ik daar natuurlijk helemaal niets om, dus gewoon lekker door fietsen… :P

Regenachtig weer, net ten noorden van Nanaimo

In de buurt van Parksville, zo’n beetje halverwege de fietstrip van deze dag werd het gelukkig weer droog en begon het wat op te klaren…

Qualicum Beach, nog steeds bewolkt maar wel droog!

De omgeving van Nanaimo en Qualicum Beach is nog redelijk dichtbevolkt (voor Canadese begrippen dan he ;) ) maar hoe meer je naar het noorden gaat op het eiland, hoe rustiger het wordt. En dat merk je ook aan de hoeveelheid verkeer op de wegen.

Rustige wegen ten noorden van Qualicum Beach

En natuurlijk moet er op zo’n lange fietstrip ook afentoe even gestopt worden om bij te komen van de benodigde inspanningen… :)

En natuurlijk moet mijn Free Spirit ook afentoe even op adem komen... ;)

Mooi he, die fiets. Het is niet de meest comfortabele om lange afstanden mee te fietsen maar met zo’n mooie tas achterop lijkt het allemaal heel professioneel en net echt! :D

Na zo’n 130km gefietst te hebben kwam ik dan tegen een uurtje of 5 eindelijk in Courtenay aan. Nu het hostel nog zien te vinden dat ik al van te voren had gereserveerd. Het hostel was zo’n 6km ten westen Courtenay, midden in de bossen. Ten westen van Courtenay beginnen de bergen ook, dus daar stond mij nog een leuke verrassing te wachten, namelijk een stevige klim omhoog de bossen in. Nou, daar zit je natuurlijk op te wachten na zo’n lange fietsdag… :P Na elke bocht maar hopen dat ik dan eindelijk het hostel zag maar neehoor, weer een lange weg met bomen.. Maar gelukkig stond daar op een gegeven moment eindelijk toch echt een hostel! Dus daar alle bagage van mijn fiets gedropt en maar eens even kijken of ik wat kon gaan eten, want inmiddels was het alweer etenstijd geworden en na de lange fietstocht had ik toch ook wel weer honger gekregen… Maarja, ik zat midden in de bossen, dus daar vind je niet zoveel eten, dus hup weer op de fiets en weer richting Courtenay. Naar beneden, dus dat ging lekker snel en daar maar even boodschappen gedaan en vervolgens weer terug naar het hostel, en dus nogmaals tegen de berg op omhoog…. Nou, toen had ik het wel gehad met fietsen voor die dag hoor… :) Even eten gemaakt en vervolgens in het hostel lekker lui op de bank met een aantal andere hostellers maar naar een saaie film gekeken…

De volgende ochtend even lekker rustig bijkomen. Nederland – Brazilie begon al om 7 uur ‘s ochtends bij mij maar aangezien het hostel alleen maar een TV met antenne had en maar EEN kanaal kon ontvangen, en dit was niet het voetbal kanaal, kon ik dit toch niet volgen. Jahaa, ik zat echt diep in de Canadese bossen…. :)
En dat ik in de Canadese bossen zat werd na een tijdje ook nog eens op een andere bijzondere manier duidelijk gemaakt. In het hostel ‘wonen’ ook een aantal mooie honden en terwijl ik eventjes in de tuin van het zonnetje zit te genieten waren even verderop de honden wild blaffend te horen. Een tijdje later komt een van de andere hostelbezoekers aanlopen en vertelt dat er een moeder beer met jongen hoog in een van de bomen achter in de tuin zit. Eventjes checken dus… :P En kijk, daar zit mevrouw beer:

Mommy Bear

En nog een heel eind verder omhoog in de boom…

...daar spelen de kleine beertjes voor acrobaat!

Wie zei ook alweer dat je in een boom moest klimmen als je op de vlucht was voor een beer??? ;)

Het bleek dat een van de honden van het hostel een echte ‘bear hunter’ is en deze hond zou wel vaker achter beren aanzitten en ze de boom in jagen. Moeder beer was niet echt happy want bear hunter bleef uiteindelijk wel een paar uur onder de boom staan en af en toe was het een gegrom van de beer en een geblaf van de honden overenweer…

En kijk, daar staat ie, de bear hunter, 15 jaren jong, maar nog zo fit als een puppy!

Maar naast beren jagen heeft ie dan ook een heerlijk lui leventje...

Net zoals z'n vriendjes

WOEF!

Het hostel

De tuin van het hostel

De rest van de dag rustig aangedaan want er moest natuurlijk even bijgekomen worden van de zware fietstocht van gisteren… ;)

Nog wel even een klein fietstripje gemaakt naar Cumberland, een leuk klein plaatsje een paar km verderop en daar maar even de lokale pub uitgecheckt. :P

Onderweg naar Cumberland

De volgende dag ‘s ochtends eerst even een verfrissende duik genomen in de rivier in de bossen achter het hostel. Het hele hostel ging mee, alle bezoekers, hoewel dit er nog maar 2 waren… :) plus alle honden. En die zwommen ook vrolijk met ons mee door de rivier… Maar het water was khoouuudd.. dat kwam natuurlijk regelrecht uit de bergen… Ondanks dat het zonnetje scheen zat ik na afloop nog tijden na te bibberen… bbrrrrr
‘s Middags richting Mount Washington gereden, wat in de winter een populair ski-gebied is tevens de ingang naar Stratchona Provincial Park, wat overigens een erg mooi Provincial Park moet zijn en ik graag nog eens een keertje zou willen kamperen…

De ingang naar Mt. Washington was nog ietsje verder fietsen dan ik had verwacht en vanaf de ingang was het nog eens 18km over een hele steile weg omhoog fietsen. Tja, het was dat ik wat aan de late kant was maar dat ging ik dus nu niet meer doen he. ;) Dus, vervolgens maar langs de weg gestaan en duim omhoog… helaas gingen er niet zoveel auto’s meer omhoog, de meeste kwamen rond dit tijdstip allemaal weer naar beneden. Maar gelukkig stopte er toch al snel een pick-up voor mij, iemand die in het park werkte boven op Mt. Washington. Dus in zijn truck was nog wel een plekje vrij en de fiets kon achter in de pick-up, want naar beneden fietsen, daar keek ik natuurlijk WEL naar uit… :P

En zo stond ik een half uurtje later boven op Mt Washington, en daar lag nog een redelijke laag sneeuw en was het behoorlijk frisjes. Maargoed ik zat dan ook op 1500 meter boven zeeniveau, dus daar kun je geen tropische temperaturen meer verwachten… :D

Sneeuw op Mt. Washington

En weer een mooie panorama vanaf Mt. Washington:

En toen weer met de fiets naar beneden, en zoef, DAT ging snel zeg. 18km in 15 minuten op de fiets, ik denk dat dat een persoonlijk record is… :P

Ging fietsen altijd maar zo makkelijk...

Zondag Comox bezocht, een klein havenplaatsje naast Courtenay en even uitgetest hoe lang het fietsen was naar de veerboot, want het plan was om de volgende ochtend Vancouver Island weer te verlaten, om mijn fietstripje te vervolgen naar Powell River. Voor de rest van de dag ook niet veel meer gedaan want ik moest mij natuurlijk weer opladen voor een dag lang fietsen de volgende dag!

En zo zat ik maandag ochtend om 5 uur ‘s ochtends alweer op de fiets om de boot van half 7 naar Powell River te pakken.

Mooi ochtend licht in de haven van Comox

Bye bye, Vancouver Island

En na anderhalf uur bootje varen kwam ik dan in Powell River aan. Powell River bevindt zich aan de Sunshine Coast van British Columbia en er moet een reden zijn dat dit de Sunshine Coast heet. Afgelopen dagen op Vancouver Island was redelijk goed weer, half bewolkt, maar nog niet al te warm. Maar ik was nog geen uur aan het fietsen langs de Sunshine Coast en de zon begon flink te schijnen en het werd HEET!

Dat werd dus een dagje flink zweten op de fiets….

Gelukkig werd mijn fietsdag onderbroken door nog een mooi stukje bootje varen. Als je de weg volgt van Powell River richting Vancouver dan is op een gegeven moment de enige manier om verder te gaan een ferry die om de 2 uur gaat en zo’n 50 minuten duurt, maar tegelijkertijd ook heel erg mooi is!

Bootje varen langs de Sunshine Coast

Vervolgens nog een paar uren doorgefietst langs een erg mooie Sunshine Coast route. Het was wel wat heuvelachtiger dan Vancouver Island dus afentoe was het eventjes flink puffen… :)

Aan het einde van de middag kwam ik in Sechelt aan waar ik weer een hostel heb opgezocht en de nacht maar heb doorgebracht zodat ik het laatste stukje naar Vancouver de volgende ochtend rustig aan kon doen.
En die volgende ochtend moest er natuurlijk eerst weer even voetbal gekeken worden in de lokale pub van Sechelt. Een erg mooie pub overigens, aan het water en omgeven door bergen. De floatplanes stegen naast mij in het water op in terwijl ik de wedstrijd zat te volgen! :)

Strand langs de Sunshine Coast, vlakbij Sechelt

Roberts Creek, 'home of the hippies'

En vanaf Sechelt was het nog zo’n 20km fietsen naar Gibsons, waar vlakbij de veerboot naar Horseshoe Bay vertrekt. In Gibsons aangekomen dit plaatsje nog eventjes een beetje verkend en vervolgens richting de veerboot gefietst.

Wachten op de boot met mooi uitzicht over Howe Sound

Ook deze 40 minuten durende boottocht is weer heel erg mooi:

Bootje varen richting Horseshoe Bay

En tegen 6′en kwam het einde van de fietstrip in zicht, nog maar 20km naar Vancouver! En net toen ik mij bedacht dat ik helemaal geen problemen had gehad met mijn oude fiets begon op een gegeven moment mijn fiets een gigantisch tikkend lawaai te maken waar ik niet echt mee verder kon fietsen. Wat bleek, mijn mooie oude analoge kilometer teller, (die het al lang werkte) viel helemaal uit elkaar. De kabels lagen opeens allemaal los (ja deze km teller heeft nog echt dikke kabels :) ) en ook het bijbehorende mechanisme op m’n voorwiel hing helemaal los, wat het tikkende geluid veroorzaakte.
Goed voorbereid als ik was had ik natuurlijk gereedschap bij mij om dit te repareren! Dus fiets op de kop, voorwiel eraf en de boel er af gesloopt.

M'n Free Spirit op z'n kop!

Vervolgens kon ik probleemloos de laatste km’s richting Vancouver vervolgen en zo eindigde dit mooie tripje… :P Het was een erg mooie fietstrip!

Overigens was het in Vancouver nog steeds stralend zonnig weer en heet, blijkbaar dus niet alleen aan de Sunshine Coast…. :)

Dit was uiteindelijk het volledige fietsrondje:


View Larger Map

Mooi he?! :) Wie weet volgen er ooit nog meer… eerst maar weer even bijkomen….

Vancouver Island

Tuesday, June 9th, 2009

Jaa, jullie zaten natuurlijk met smart op mijn volgende blog te wachten. :P Het duurde eventjes want het was hier (en is nog steeds) veel te mooi weer om achter de computer te zitten. Het was afgelopen week zelfs even boven de 30 graden! Gelukkig woon ik 2 minuutjes van het strand dus daar kun je dan even lekker fietsen, hardlopen of verbranden in de zon… :D

Vorig weekend heb ik een lang weekend Vancouver Island bezocht, samen met de Engelse Liverpool fan die ik begin van dit jaar in het hostel heb ontmoet. Hij woonde inmiddels in Victoria (Vancouver Island) en heeft daar een auto gekocht. Dus met zijn auto lekker rondgetoerd op het eiland. Een auto is daar ook wel nodig want de mooiste plekjes kun je alleen met de auto bezoeken.

Dus, eerst met de boot over naar Victoria. Victoria heeft heel erg veel Engelse invloeden en je hebt daar ook echt het idee dat je in een Engelse stad rondloopt. Geen lange rechte straten zoals je hier in vrijwel alle plaatsen  in Canada ziet, maar slingerende wegen, zoals in Europa. Victoria zelf vond ik niet zo heel erg bijzonder. Het is niet erg groot en doet een beetje slaperig aan. Misschien kwam het omdat ik Victoria alleen maar bij ochtend heb ontmoet, maar ik heb ook wel eens gehoord dat veel gepensioneerden naar Victoria trekken voor de rust en het voor Canadese begrippen warme klimaat. Dat zegt misschien ook wel wat… :)

Goed, vanuit Victoria begon de reis richting Nanaimo. Onderweg moest er nog een bezoekje worden gebracht aan de Walmart om wat kampeer uitrusting te kopen. Dit is al een hele ervaring opzich want wat zijn die Walmarts GROOT. :P Je hebt haast een GPS systeem nodig om de weg door de Walmart te vinden. Na heel wat kilometers en dollars armer konden we onze rit vervolgen naar Qualicum Beach waar we onze eerste kamping bezochten. Gelukkig was het lekker warm en zonnig weer, ideaal om te kamperen dus!

De volgende dag eerst nog even een bezoekje gebracht aan een boerderij hier in de buurt. Daar woonde momenteel iemand die we ook in het hostel hadden ontmoet eerder dit jaar (wat ontmoet je daar toch veel mensen he… :D ) . Via allemaal kleine wegen, ver van de bewoonde wereld vonden we uiteindelijk de boerderij. Hmmm, we hoorden allemaal geweerschoten in de verte en moesten via een smal pad in het bos naar de boerderij. Zou dit veilig zijn of vliegen de kogels ons straks om de oren, dachten we even. :D Gelukkig viel het mee en kwamen we heelhuids bij de boerderij aan. De schoten in de verte waren maar hobby schieters (kleiduiven schieten heet dat geloof ik?) Op de boererij nog een aantal leuke huisdieren honden, katten en alpaca’s (soort van kleine lama’s) ontmoet en hier op de boerderij ben je echt even helemaal weg van het stadsleven.

Vervolgens op weg naar de westkant van het eiland, naar Tofino. De westkant van Vancouver Island is grootendeels natuur, veel regenwoud en bergen. Tussen Nanaimo en Tofino, zo’n 4 uur rijden, kom je maar 1 plaats tegen. De rest is alleen maar een mooie slingerweg door de bergen heen waar je ook regelmatig beren langs de weg kunt verwachten! Maar helaas, nadat ik van zoveel mensen had gehoord dat ze hier beren langs de weg hadden gezien had ik ZO gehoopt dat ik ook een beer zou zien, maar nee, ik heb er helemaal GEEN gezien…. :( volgens mij zijn ze bang voor mij….

Na onderweg nog een aantal mooie parken te hebben bezocht, o.a. met extreem grote bomen, zijn we vervolgens aangekomen in Tofino, op een camping aan het strand, waar we vervolgens een mooie zonsondergang hebben gezien. Tofino was, doordat het aan de Pacific Ocean ligt een stuk frisser dan de oostkant van het eiland. Met name ‘s nachts kon het goed afkoelen. Gelukkig hadden we wat hout gekocht om ‘s avonds een kampvuurtje te maken. Dit was ook wel nodig anders was het te koud om buiten te zitten. Brrrrr…..

Rondom Tofino hebben we de volgende 2 dagen nog een hele hoop door de regenwouden gelopen en langs het strand. Regelmatig kwam er dichte mist binnen vanuit de zee en dit bleef dan boven het strand en de regenwouden hangen wat er erg misterieus uitzag. Soms had je echt het idee dat je op een onbewoond eiland was gestrand, ver weg van de bewoonde wereld… :eek: Kijk maar eens op de foto’tjes aan het einde van deze blog, daar kun je het goed zien!

Oh ja, we hebben ook nog een Whale Tour gedaan, oftewel een boot tocht op zoek naar walvissen. Ook al zie je geen walvissen dan is de tour toch nog de moeite waard. Je gaat met een boot verweg het water op naar niemandsland omringd door mooie besneeuwde bergen. Gelukkig zagen we ook nog wat walvissen. Onderandere de Killer Whale en een ‘normale’ walvis.

Nou, en vervolgens was het lange weekend alweer voorbij, maar het was zeker de moeite waard! Ik heb ook nog wat mooie foto’s gemaakt. Kijk maar even mee! :)