Posts Tagged ‘Chiang Khong’

Thailand, en nog wat andere landen…

Monday, April 4th, 2011

Zoo, de vakantie zit er weer op en ben weer terug in een koud Vancouver!

Woensdag 2 Maart begon de lange reis richting het verre oosten (hoewel je vanuit Vancouver toch echt naaar het westen vliegt!) Geen vroege start dit keer, rond het middag uur vertrok de Air China Airbus richting Beijing, vervolgens eventjes wachten op de volgende vlucht naar Bangkok, waar ik uiteindelijk rond middernacht aankwam. Vervolgens de taxi in naar het hotel, waar ik al vrij snel mijn Engelse travelmate trof.

De volgende dag moest Bangkok natuurlijk even verkend worden. De temperatuur was zo’n 25 graden warmer dan in Vancouver en de luchtvochtigheid redelijk aan de hoge kant, een sauna dus! :) En wat zie je zoal in Bangkok? Tempels, buddhas, tempels, buddhas, buddhas en tempels. Wat? ja, en ze worden ‘Wat’ genoemd in Thailand!

Buddisme is erg populair in Thailand en daarom zie je dus overal tempels en deze zijn erg mooi versierd. Dit is een van de grotere en bekendste tempels in Bangkok, de Wat Phra Kaew met daarin ook het Grand Palace.

Wat Phra Kaew

In de Wat Phra Kaew

Strenge bewaking voor sommige tempel gebouwen

Veel versiering

The Grand Palace

De meeste  tempels zijn zo groot dat je ze haast niet op de foto krijgt! De rest van de dag is voornamelijk gevuld met tempels kijken, die ik niet allemaal op de foto heb gezet! :)

Smoggy Bangkok

De volgende dag was het tijd om met de trein richting Ayutthaya te vertrekken. Ayutthaya ligt ongeveer 3 uur ten noorden van Bangkok en is in het verre verleden de hoofdstad van Bangkok geweest dus ook daar weer veel paleizen en tempels, niet meer in zo’n goede staat als in Bangkok overigens, maar dat zal wel komen omdat de koning en z’n gevolg die hier ooit woonde inmiddels z’n biezen heeft gepakt! :D

Oude ruines, oftewel tempels.

Zelfs de lokale honden aanbidden Buddha

Als Buddha het koud heeft, doen ze m een kleedje om!

Staat ie nou tegen het muurtje te ....? ;)

En de volgende dag vervolgde de reis weer verder naar het noorden, naar Sukhothai, ook een voormalige hoofdstad van Thailand. Onze trein was wat vertraagd in de ochtend, vanwege een ‘accident’ werd er gezegd… Geen idee wat er gebeurd was… maar na een uurtje langer wachten vertrok onze trein gewoon zonder problemen en kwamen we vervolgens ook nog heelhuids aan! ;) Overigens is de service in de treinen heel erg goed. We zaten 2e klas (in totaal zijn er 3 klassen) en kregen eten en drinken aan boord en de trein was voorzien van air conditioning. 3e klas is ietsje minder comfortable maar onze treinrit een dag eerder was in de 3e klas en vond ikzelf ook nog prima te doen.

Nog meer oude tempels in Sukhothai

Thai Kick-boxing voor Buddha. Waarschijnlijk werd hier een TV commercial opgenomen...

Buddha achter een gleufje! :D

En een meneer op een bankje

Zie je de overeenkomsten?? :)

De volgende bestemming was Chiang Mai, in het noorden van Thailand, met de bus dit keer. Hier hebben we een Thaise kookles gevolgd, dus vanaf nu kan ik thuis Thais kokkerellen! ;)

Eerst even inkopen doen op de markt. Kippenpootjes misschien? :P

En welke soort rijst nemen we mee??

Daar staat meneer de chef kok hoor! :D

Toevallig was een instructeur van mijn flight centre in Vancouver ook in Chiang Mai, en die heb ik hier ook eventjes opgezocht. Hij was van plan om de volgende dag een auto te huren en wat door de omgeving te cruizen, en wij konden wel mee. Dus dat hebben we maar gedaan en aangezien hij de omgeving redelijk kent (hij woont namelijk naast Vancouver ook in Chiang Mai afentoe) was hij onze tourguide!

Een mooi park in de buurt van Chiang Mai

Smoggy Mountains in de buurt van Chiang Mai.

Die ene beroemde tempel met de lange trap omhoog, in de buurt van Chiang Mai.

De tempel zelf

En nog meer versiering in de tempel

De volgende dag werden we opgepikt in een mini bus om naar Chiang Khong te gaan. De bus zou ons om half 10 oppikken bij ons hotel maar om kwart voor 9 werd er al op onze duur gebonkt dat de bus klaar stond!! Waaat??? Wij waren dus nog niet klaar…. binnen 2 minuten zouden we beneden moeten zijn…. :shock: Dus snel al onze spullen inpakken en zo’n 10 minuten later renden we naar beneden… maar daar geen mini busje…. hmmm. Het bleek dat de bus al was weggereden om eerst andere passagiers op te pikken. Dus wij daar wachten.. Ondertussen half 10, nog steeds geen bus…. 10 uur nog steeds geen bus…. en jahoor om half 11 kwam eindelijk onze bus weer aan! Dus eerst 3 kwartier te vroeg komen om vervolgens ons een uur te laat op te pikken….. naaajaa… :roll:

Chiang Khong ligt aan de grens met Laos, en daar gingen we de volgende dag naar toe. De volgende ochtend vroeg onze visums opgehaald bij de Laos grens en vervolgens de grens over om daarna op een boot te stappen om over de Mekong rivier richting Luang Prabang te varen. Deze boottocht duurt 2 dagen en halverwege stop je in een klein plaatsje om te overnachten.

De Mekong Rivier, gezien vanuit Thailand. Aan de overkant is Laos.

In Laos, wachten totdat we op onze boot kunnen...

In Laos wordt dit verkocht

En ja, er zit echt een Cobra in!! :shock:

Bootje varen over de Mekong Rivier

En de Mekong zagen we 2 dagen lang!

En ook in Luang Prabang waren weer tempels en Buddhas te zien. Iedereen heeft zijn ‘eigen’ Buddha, afhankelijk van op welke dag je bent geboren. Dit is mijn Buddha:

Lazy Buddha?? :)

Dit wordt er gezegd over de Dinsdag Buddha:

Character: brave, active, broad and serious mind
Optimum profession: policeman, soldier, chemist, cook, hairdresser
Klopt het??? Nou zal ik dan maar opzoek naar een career change??? Ha, cook, dat lijkt me wel wat, ik heb tenslotte Thai cooking class gehad! ;)

Zouden deze honden ook op dinsdag zijn geboren?

Oh en natuurlijk moest er ook nog even op een olifant gereden worden tijdens onze trip in Azie, dit hebben we dan ook gedaan in Luang Prabang. Helaas was het regenachtig die dag dus aan het eind waren we een beetje doorweekt….

Ik mocht even op de 'drivers seat' plaats nemen! :D

Mooi huisje in Luang Prabang, met lokale taxi voor de deur!

Na 2 dagen Luang Prabang werd het tijd om Vang Vieng, ten zuiden van Luang Prabang, te bezoeken. De rit ernaar toe, zo’n 6 uur met de bus, is een erg mooie route over slingerende kronkelwegen door de bergen. (je moet de kokhals geluiden van ‘bus-zieke’ passagiers wel voor lief nemen…. ;) ). Wij waren zo slim om de bus ‘s  avonds te nemen toen het al donker was dus ons uitzicht was een beetje duister… :)

Helaas regende het nog steeds in Vang Vieng en het stopte ook niet met regenen. Wel jammer, want de omgeving van Vang Vieng is erg mooi met veel bergen en rivieren. Helaas konden we hier door de regen niet echt veel doen… :(

Downtown Vang Vieng!

Omgeving van Vang Vieng in de regen...

Vang Vieng, aan de rivier

Na 2 nachten Vang Vieng en hopen dat de regen stopte, wat niet gebeurde, gingen we verder richting de hoofdstad van Laos: Vientiane. Hier verbleven we maar kort omdat we vanuit hier naar het zuiden van Thailand zouden gaan vliegen. De vlucht naar het zuiden van Thailand hebben we een beetje met een omweg gedaan, aangezien dit een stuk goedkoper was, namelijk via Kuala Lumpur in Maleisie. :) ‘s Avonds kwamen we in Kuala Lumpur aan en pas de volgende avond vertrok de volgende vlucht naar Phuket, in het zuiden van Thailand. Dus hadden we de hele dag om Kuala Lumpur te verkennen!
En daar heb je onder andere dit bekende gebouw:

Petronas Twin Towers

Helaas waren er geen tickets meer om de bovenste verdieping te bezoeken maar we konden wel een van de andere uitzicht torens bezoeken:

Uitzicht over Kuala Lumpur

Aan het einde van de dag zaten we weer op de volgende vlucht naar Phuket waar we ‘s avonds aan kwamen. Hier verbleven we 1 nacht waarna we vervolgens door gingen naar Koh Phi Phi, een super toeristisch eiland waar je geen Thai meer ziet en de prijzen verdubbelen, maar wel mooi.

Ha, ik had jullie beloofd een foto onder een palmboom te sturen he. Nou kijk aan! ;)

Een zonnig eiland? :roll:

Ja, valt dat even tegen he, ook op Koh Phi Phi regende het!! Er was zelfs ongewoon veel regen in het zuiden van Thailand toen ik er was. Gelukkig waren er ook nog wel wat droge momenten… :)

Nee, het is geen WC met uitzicht! ;)

Dit zou het strand uit de film 'The Beach' moeten zijn. Film nooit gezien dus het was voor mij gewoon strand... :)

Zijn ook nog even aan het snorkelen geweest, wat erg mooi is daar!

Snorkelaars en... een drenkeling?

Zie je wel dat je op water kunt staan!

Of toch niet? :D

En ook mijn collega's liepen op het strand rond!

De laatste bestemming van dit tripje was Phang Nga, nog steeds in het zuiden van Thailand maar weer aan de vaste wal. Hier hebben we nog een boottocht op zee gemaakt waar we door de regen helemaal nat zijn geregend!

Phang Nga en omgeving

Boottochtje met regen in aantocht!

De bekende rots van 'James Bond Island'

Zoo, en toen zat het tripje er weer op. De volgende ochtend stapte ik op de bus richting Phuket. Mijn Engelse travelmate blijft nog een tijdje rondreizen in Azie dus die liet ik achter in Phang Nga. Vanuit Phuket stapte ik weer op het vliegtuig richting Bangkok, om daar weer een paar uurtjes te wachten om vervolgens door te vliegen naar Beijing waar 9 uur! gewacht moest worden op de vlucht naar Vancouver. Na 2x de nacht door gevlogen te zijn kwam ik dan vervolgens weer moe en voldaan in een koud en regenachtig Vancouver aan!
Heeft iemand nog suggesties voor een volgende bestemming??  :cool: