Archive for the ‘Algemeen’ Category

Mooi weer!

Monday, September 5th, 2011

Ja, het is mooi weer in Vancouver de laatste paar weken, zo mooi dat het zonde is om tijdens het mooie weer een nieuwe blog te schrijven… Is dat een goed excuus waarom het zolang duurt??? :) Ik moet ook elke keer weer iets anders verzinnen he…

Goed, wat heb ik dan zoal gedaan de laatste paar weken? Hmm eigenlijk niet zoveel bijzonders, tripjes maken wordt natuurlijk minder en minder hoelanger je hier zit… dus dan ga je maar op vakantie naar Europe… :) Ja, ik was weer eventjes terug in het Nederland, was daar tenslotte ook al niet meer geweest tijdens de zomer voor een behoorlijk tijdje, dus dat was ook wel weer eens even leuk… En ik kon ik gelijk ook even wat verjaardagen meevieren… ;)

Dat was de eerste week… vervolgens de 2e week in Nederland kwam mijn oude vertrouwde Engelse travelmate mij opzoeken in Nederland.. jaja kennen jullie hem nog??? Hij was nog steeds aan het rondreizen en inmiddels aangekomen in Europa, en er moest dus ook een bezoekje aan Nederland gedaan worden.
Dus, samen met mijn Engelse travelmate hebben we even de toerist uitgehangen, in Fryslan en omstreken… ha, ik kwam zelf ook nog wat nieuwe plekjes te zien in de omgeving tijdens onze roadtrip door Fryslan, National Park Lauwersmeer zijn we bv even geweest en terug via allemaal kleine weggetjes (soms had ik het idee dat ik over een fietspad reed maar misschien was dat ook zo… :) ) en door kleine dorpjes.

Nederland!

Ook hebben we nog wat citytrips gemaakt naar o.a Haarlem en Groningen. Erg leuk om zo ook eens wat nieuwe plaatsen in je eigen homecountry te bezoeken… :) En ook nog hebben we een dagje op de Friese meren doorgebracht op een zeilboot… Ha, blijkbaar was ik het zeilen nog steeds niet verleerd… :D

De afsluitdijk

Groningen

Een echte schipper zo met die baard, nietwaar? ;)

Sunset, na een mooie dag zeilen!

Voor mijn vlucht terug naar Canada had ik uiteraard gezocht naar de goedkoopste optie in de omgeving van Nederland. En de goedkoopste terugvlucht bleek vanuit Stockholm te zijn… Dus week 3 begon met een tripje richting Zweden. Halverwege Zweden hebben we een stop gemaakt in Kopenhagen, dat ligt in Denemarken.. ;) Ik had eigenlijk nog nooit richting Scandinavie gereisd dus dit was een leuke mogelijkheid om ook die omgeving eens te verkennen. Dus in week 3 vertrokken we met het boemeltreintje richting Leeuwarden, Groningen en vervolgens Leer, waar we een uurtje of 2 hadden om wat van de stad te zien. Vervolgens met de trein verder richting Kopenhagen waar we later in de avond aanwamen en na een paar metro ritjes aankwamen in ons hostel waar we voor 2 nachten verbleven…

Kopenhagen

Het beroemde meisje van Kopenhagen..

Na Kopenhagen vertrokken we met het vliegtuig richting Stockholm. In eerste instantie zouden we met de trein gaan, maar het bleek dat vliegen veel goedkoper en veel sneller was, en aangezien we niet heel erg veel tijd hadden was dit dus een goed alternatief.. :D

In Stockholm verbleven we bij kennisen van mijn Engelse travelmate, handige want dat scheelde ons weer wat accomodatie kosten :) en ook kon de kennis van mijn Engelse travelmate ons een en andere laten zien van Stockholm.

Stockholm

Na 2 nachten in Stockholm was het vervolgens weer tijd om terug te vliegen richting Canada. Dat was weer een lange vlucht, maar het was zeker de moeite waard voor het tripje naar Europa! :D

En sinds ik hier terug ben in Vancouver is het eigenlijk alleen maar mooi zomer weer geweest. Dus weer veel op het fietsje geweest en vandaag moest er weer even een hike gemaakt worden in North Vancouver. Hopelijk blijft het weer nog even zo voorlopig hier!

Het uitzicht aan het einde van de hike

En dat was ook weer het einde van deze update! Ik ga weer van het mooie weer genieten…

Go Canucks Go!

Tuesday, June 14th, 2011

Nog maar weer een update? Ha, ja ik update mijn weblog zo vaak he, het is haast niet meer bij te houden! ;) Tja, maargoed er is natuurlijk ook niet altijd wat te melden he, het leven gaat hier gewoon lekker z’n gangetje… En daarnaast heeft het mooie weer hier nog even op zich moeten laten wachten. Jullie zitten natuurlijk al weken in tropische temperaturen, maar hier wilde het nog niet echt opwarmen maar de laatste 2 weken begint het steeds wat meer zomer te voelen, eindelijk!

Ice Hockey, dat is momenteel waar het hier in Vancouver eigenlijk allemaal om draait. Terwijl politiek Canada uit allemacht aan het proberen was om aandacht van de kiezers te krijgen was de meest populaire ‘partij’ de Vancouver Canucks, het ijshockey team van Vancouver. En momenteel spelen ze in de NHL finale om de Stanley Cup. Op straat is het een gekkenboel na weer een gewonnen wedstrijd en er wordt haast om de dag gespeeld (er wordt dus ook wel eens verloren hoor… ;) ). Morgen is de echte grote finale, de laatste wedstrijd, en de winnaar wint de cup! Dus momenteel lopen er heel erg veel nerveuze mensen rond in Vancouver. Jullie volgen het in Nederland natuurlijk ook allemaal nietwaar? ;)

Echt heel erg veel buiten activiteiten heb ik nog niet eens gedaan dit jaar. Wel heel erg vaak naar het werk geFIETST. Het was hier 2 weken geleden ‘Bike-to-Work’ week in Vancouver dus moest er eigenlijk elke dag naar het werk gefietst worden. Hmm, ik heb het 3 dagen vol gehouden, de overige 2 dagen waren een beetje nat….. watje niet??? Ha, maar het is wel 60km per dag fietsen, dus… 8)

En uiteraard moet er ook weer gevlogen worden, helemaal nu het zomerseizoen weer is begonnen! Een aantal weken terug heb ik m’n Canadese vliegbrevet gehaald! Da’s wat makkelijker, hoef ik niet steeds gelijkstellingen voor mijn Nederlandse brevet aan te vragen! :) Voor m’n brevet moest ik even een aantal trainingsvluchten doen met instructeur, met name om op instrumenten te vliegen. Dan krijg je een kap op je hoofd zodat je zonder zicht moet vliegen, en de klokjes en meterjes in je vliegtuig moet vertrouwen… :P

Flying 'under the hood!'

En aangezien ik toch veel aan het lessen was met een instructeur ben ik gelijk maar voor m’n ‘Mountain Flying Endorsement’ gegaan. Een soort check vlucht met instructeur voor het vliegen in de bergen. Niet verplicht maar wel zeer aan te raden voordat je in de bergen gaat vliegen, omdat je hier met wat andere dingen rekening moet houden dan vliegen boven de vlaktes! En aangezien je hier best wel redelijk wat bergen hebt is het wel handig als je hier ook wat kennis van hebt… :)

Wel super gaaf zo dwars door canyons heen vliegen, maar een verkeerde ‘afslag’ in een doodlopende canyon heb je ook snel gemaakt… Maar gelukkig leer je tijdens de mountain check wat je in zo’n situatie moet doen! ;)

Maar afsluiten met wat mooie foto’s van het Mountain Flying dan?

Over Alouette Lake richting de bergen

Riviertje volgen richting de canyon, ten noorden van Harrison Lake

Mr. Captain is geland in Pemberton!

Whistler City, met de ski pistes op de achtergrond

De startbaan van Squamish Airport, wel even op de berg letten bij vertrek... :D

Mooie Chipmunk op Squamish Airport

Oh en met deze mooie Chipmunk ben ik in formatie teruggevlogen vanuit Squamish naar Vancouver. De passagier die achter in de Chipmunk zat heeft hier nog een mooi filmpje van gemaakt, vlak voor zonsondergang boven Vancouver:

Thailand, en nog wat andere landen…

Monday, April 4th, 2011

Zoo, de vakantie zit er weer op en ben weer terug in een koud Vancouver!

Woensdag 2 Maart begon de lange reis richting het verre oosten (hoewel je vanuit Vancouver toch echt naaar het westen vliegt!) Geen vroege start dit keer, rond het middag uur vertrok de Air China Airbus richting Beijing, vervolgens eventjes wachten op de volgende vlucht naar Bangkok, waar ik uiteindelijk rond middernacht aankwam. Vervolgens de taxi in naar het hotel, waar ik al vrij snel mijn Engelse travelmate trof.

De volgende dag moest Bangkok natuurlijk even verkend worden. De temperatuur was zo’n 25 graden warmer dan in Vancouver en de luchtvochtigheid redelijk aan de hoge kant, een sauna dus! :) En wat zie je zoal in Bangkok? Tempels, buddhas, tempels, buddhas, buddhas en tempels. Wat? ja, en ze worden ‘Wat’ genoemd in Thailand!

Buddisme is erg populair in Thailand en daarom zie je dus overal tempels en deze zijn erg mooi versierd. Dit is een van de grotere en bekendste tempels in Bangkok, de Wat Phra Kaew met daarin ook het Grand Palace.

Wat Phra Kaew

In de Wat Phra Kaew

Strenge bewaking voor sommige tempel gebouwen

Veel versiering

The Grand Palace

De meeste  tempels zijn zo groot dat je ze haast niet op de foto krijgt! De rest van de dag is voornamelijk gevuld met tempels kijken, die ik niet allemaal op de foto heb gezet! :)

Smoggy Bangkok

De volgende dag was het tijd om met de trein richting Ayutthaya te vertrekken. Ayutthaya ligt ongeveer 3 uur ten noorden van Bangkok en is in het verre verleden de hoofdstad van Bangkok geweest dus ook daar weer veel paleizen en tempels, niet meer in zo’n goede staat als in Bangkok overigens, maar dat zal wel komen omdat de koning en z’n gevolg die hier ooit woonde inmiddels z’n biezen heeft gepakt! :D

Oude ruines, oftewel tempels.

Zelfs de lokale honden aanbidden Buddha

Als Buddha het koud heeft, doen ze m een kleedje om!

Staat ie nou tegen het muurtje te ....? ;)

En de volgende dag vervolgde de reis weer verder naar het noorden, naar Sukhothai, ook een voormalige hoofdstad van Thailand. Onze trein was wat vertraagd in de ochtend, vanwege een ‘accident’ werd er gezegd… Geen idee wat er gebeurd was… maar na een uurtje langer wachten vertrok onze trein gewoon zonder problemen en kwamen we vervolgens ook nog heelhuids aan! ;) Overigens is de service in de treinen heel erg goed. We zaten 2e klas (in totaal zijn er 3 klassen) en kregen eten en drinken aan boord en de trein was voorzien van air conditioning. 3e klas is ietsje minder comfortable maar onze treinrit een dag eerder was in de 3e klas en vond ikzelf ook nog prima te doen.

Nog meer oude tempels in Sukhothai

Thai Kick-boxing voor Buddha. Waarschijnlijk werd hier een TV commercial opgenomen...

Buddha achter een gleufje! :D

En een meneer op een bankje

Zie je de overeenkomsten?? :)

De volgende bestemming was Chiang Mai, in het noorden van Thailand, met de bus dit keer. Hier hebben we een Thaise kookles gevolgd, dus vanaf nu kan ik thuis Thais kokkerellen! ;)

Eerst even inkopen doen op de markt. Kippenpootjes misschien? :P

En welke soort rijst nemen we mee??

Daar staat meneer de chef kok hoor! :D

Toevallig was een instructeur van mijn flight centre in Vancouver ook in Chiang Mai, en die heb ik hier ook eventjes opgezocht. Hij was van plan om de volgende dag een auto te huren en wat door de omgeving te cruizen, en wij konden wel mee. Dus dat hebben we maar gedaan en aangezien hij de omgeving redelijk kent (hij woont namelijk naast Vancouver ook in Chiang Mai afentoe) was hij onze tourguide!

Een mooi park in de buurt van Chiang Mai

Smoggy Mountains in de buurt van Chiang Mai.

Die ene beroemde tempel met de lange trap omhoog, in de buurt van Chiang Mai.

De tempel zelf

En nog meer versiering in de tempel

De volgende dag werden we opgepikt in een mini bus om naar Chiang Khong te gaan. De bus zou ons om half 10 oppikken bij ons hotel maar om kwart voor 9 werd er al op onze duur gebonkt dat de bus klaar stond!! Waaat??? Wij waren dus nog niet klaar…. binnen 2 minuten zouden we beneden moeten zijn…. :shock: Dus snel al onze spullen inpakken en zo’n 10 minuten later renden we naar beneden… maar daar geen mini busje…. hmmm. Het bleek dat de bus al was weggereden om eerst andere passagiers op te pikken. Dus wij daar wachten.. Ondertussen half 10, nog steeds geen bus…. 10 uur nog steeds geen bus…. en jahoor om half 11 kwam eindelijk onze bus weer aan! Dus eerst 3 kwartier te vroeg komen om vervolgens ons een uur te laat op te pikken….. naaajaa… :roll:

Chiang Khong ligt aan de grens met Laos, en daar gingen we de volgende dag naar toe. De volgende ochtend vroeg onze visums opgehaald bij de Laos grens en vervolgens de grens over om daarna op een boot te stappen om over de Mekong rivier richting Luang Prabang te varen. Deze boottocht duurt 2 dagen en halverwege stop je in een klein plaatsje om te overnachten.

De Mekong Rivier, gezien vanuit Thailand. Aan de overkant is Laos.

In Laos, wachten totdat we op onze boot kunnen...

In Laos wordt dit verkocht

En ja, er zit echt een Cobra in!! :shock:

Bootje varen over de Mekong Rivier

En de Mekong zagen we 2 dagen lang!

En ook in Luang Prabang waren weer tempels en Buddhas te zien. Iedereen heeft zijn ‘eigen’ Buddha, afhankelijk van op welke dag je bent geboren. Dit is mijn Buddha:

Lazy Buddha?? :)

Dit wordt er gezegd over de Dinsdag Buddha:

Character: brave, active, broad and serious mind
Optimum profession: policeman, soldier, chemist, cook, hairdresser
Klopt het??? Nou zal ik dan maar opzoek naar een career change??? Ha, cook, dat lijkt me wel wat, ik heb tenslotte Thai cooking class gehad! ;)

Zouden deze honden ook op dinsdag zijn geboren?

Oh en natuurlijk moest er ook nog even op een olifant gereden worden tijdens onze trip in Azie, dit hebben we dan ook gedaan in Luang Prabang. Helaas was het regenachtig die dag dus aan het eind waren we een beetje doorweekt….

Ik mocht even op de 'drivers seat' plaats nemen! :D

Mooi huisje in Luang Prabang, met lokale taxi voor de deur!

Na 2 dagen Luang Prabang werd het tijd om Vang Vieng, ten zuiden van Luang Prabang, te bezoeken. De rit ernaar toe, zo’n 6 uur met de bus, is een erg mooie route over slingerende kronkelwegen door de bergen. (je moet de kokhals geluiden van ‘bus-zieke’ passagiers wel voor lief nemen…. ;) ). Wij waren zo slim om de bus ‘s  avonds te nemen toen het al donker was dus ons uitzicht was een beetje duister… :)

Helaas regende het nog steeds in Vang Vieng en het stopte ook niet met regenen. Wel jammer, want de omgeving van Vang Vieng is erg mooi met veel bergen en rivieren. Helaas konden we hier door de regen niet echt veel doen… :(

Downtown Vang Vieng!

Omgeving van Vang Vieng in de regen...

Vang Vieng, aan de rivier

Na 2 nachten Vang Vieng en hopen dat de regen stopte, wat niet gebeurde, gingen we verder richting de hoofdstad van Laos: Vientiane. Hier verbleven we maar kort omdat we vanuit hier naar het zuiden van Thailand zouden gaan vliegen. De vlucht naar het zuiden van Thailand hebben we een beetje met een omweg gedaan, aangezien dit een stuk goedkoper was, namelijk via Kuala Lumpur in Maleisie. :) ‘s Avonds kwamen we in Kuala Lumpur aan en pas de volgende avond vertrok de volgende vlucht naar Phuket, in het zuiden van Thailand. Dus hadden we de hele dag om Kuala Lumpur te verkennen!
En daar heb je onder andere dit bekende gebouw:

Petronas Twin Towers

Helaas waren er geen tickets meer om de bovenste verdieping te bezoeken maar we konden wel een van de andere uitzicht torens bezoeken:

Uitzicht over Kuala Lumpur

Aan het einde van de dag zaten we weer op de volgende vlucht naar Phuket waar we ‘s avonds aan kwamen. Hier verbleven we 1 nacht waarna we vervolgens door gingen naar Koh Phi Phi, een super toeristisch eiland waar je geen Thai meer ziet en de prijzen verdubbelen, maar wel mooi.

Ha, ik had jullie beloofd een foto onder een palmboom te sturen he. Nou kijk aan! ;)

Een zonnig eiland? :roll:

Ja, valt dat even tegen he, ook op Koh Phi Phi regende het!! Er was zelfs ongewoon veel regen in het zuiden van Thailand toen ik er was. Gelukkig waren er ook nog wel wat droge momenten… :)

Nee, het is geen WC met uitzicht! ;)

Dit zou het strand uit de film 'The Beach' moeten zijn. Film nooit gezien dus het was voor mij gewoon strand... :)

Zijn ook nog even aan het snorkelen geweest, wat erg mooi is daar!

Snorkelaars en... een drenkeling?

Zie je wel dat je op water kunt staan!

Of toch niet? :D

En ook mijn collega's liepen op het strand rond!

De laatste bestemming van dit tripje was Phang Nga, nog steeds in het zuiden van Thailand maar weer aan de vaste wal. Hier hebben we nog een boottocht op zee gemaakt waar we door de regen helemaal nat zijn geregend!

Phang Nga en omgeving

Boottochtje met regen in aantocht!

De bekende rots van 'James Bond Island'

Zoo, en toen zat het tripje er weer op. De volgende ochtend stapte ik op de bus richting Phuket. Mijn Engelse travelmate blijft nog een tijdje rondreizen in Azie dus die liet ik achter in Phang Nga. Vanuit Phuket stapte ik weer op het vliegtuig richting Bangkok, om daar weer een paar uurtjes te wachten om vervolgens door te vliegen naar Beijing waar 9 uur! gewacht moest worden op de vlucht naar Vancouver. Na 2x de nacht door gevlogen te zijn kwam ik dan vervolgens weer moe en voldaan in een koud en regenachtig Vancouver aan!
Heeft iemand nog suggesties voor een volgende bestemming??  :cool:

Winterslaap

Wednesday, February 16th, 2011

Zooo, ik was even in winterslaap in december en januari. Het is inmiddels alweer halverwege februari dus hoog tijd om uit mijn winterslaap te ontwaken!

Een deel van mijn winterslaap heb ik weer even in Nederland doorgebracht, waar ik zo afentoe ook even mijn gezicht moet laten zien, want anders kennen ze mij niet meer… :) Helaas was het weer in Nederland precies zo als in Vancouver, dus dat betekende veel binnen zitten. Maar het was natuurlijk wel leuk om weer even wat oude (en een nieuwe ;) ) gezichten te zien!

Terug in Vancouver ben ik, traditie getrouw, weer eens verhuisd. Dit keer ben ik op zoek gegaan naar een eigen appartement wat ik dankzij mijn Koreaanse connecties :P heb gevonden. En gek genoeg zit ik nu weer in hetzelfde flatgebouw als waar ik in 2009, ook woonde. Niet in dezelfde unit maar wel hetzelfde gebouw. Hier om precies te zijn:


View Larger Map

Kennen jullie het nog?? :D

Omdat ik nu zelf huurder ben van het appartement maar het nog wel steeds wilde delen met huisgenoten moest ik nu zelf opzoek naar huisgenoten. Gelukkig ging dit makkelijk en al heel snel 2 gevonden. En uiteraard moest handige Harry nog een beetje klussen hier en daar in t nieuwe huisje, maar dat was gelukkig niet al te veel aangezien ik het appartement met meubels en al van een Koraan (maar zonder Koreaantjes :) ) heb overgenomen.

Ha, komen jullie nu een keer op bezoek in Vancouver? Kan nu gewoon mijn huisgenoten eruit schoppen en er staat een bed voor jullie klaar! ;)

Oh, en zoals gewoonlijk weer een panorama foto van mijn nieuwe uitzicht:

Ik heb de binnenkant maar even achterwege gelaten, maar het komt een beetje in de buurt van dit:


Haha, nee het valt wel een beetje mee hoor… ;)

Geeeeuww, wha, vermoeiend hoor zo’n winterslaapje…. Heb ik nog meer om over te schrijven? Oh, ja, mijn Engelse travelmate, kennen jullie m nog?? Waar ik in 2009 geregeld tripjes mee in Canada heb gemaakt? Hij is momenteel flink aan het reizen aan de andere kant van de wereld en in maart is Thailand zijn volgende bestemming. Begin dit jaar vroeg ie aan mij, ‘kom je ook naar Thailand?’ Hmmm, euuh, tja, t staat nog wel steeds een keer op mijn lijstje van te bezoeken landen (welk land niet trouwens?). En echt veel in Azie ben ik nog niet geweest…. Hmm, ja, waaroom ook niet he. Dus, zogezegd, zogedaan en inmiddels is er vlucht naar Bangkok geboekt! :P Een beetje last-minute eigenlijk :D en ik moet snel eens even dat boek over Thailand openslaan want echt veel weet ik nog niet. Over 2 weken vertrek ik al geloof ik, als het dan 2 maart is tenminste… aaaah! :o

Als het goed is, als ik terug kom uit Thailand, dan is het alweer bijna April dus hopelijk inmiddels hier in Vancouver ook weer mooi weer en hopelijk weer wat lokale avontuurtjes. Anders moet ik haast de naam van mijn weblog aanpassen…..

Ok, ik ga nu even Thais leren, ik stuur binnenkort wel een mooie foto van onder een palmboom ofzo…

Ben ik weer…

Wednesday, November 24th, 2010

Heee, kennen jullie mij nog??? Ik zat even ondergedoken hoor… :D

Ha ja, mijn vorige blog was ergens in Augustus ofzo, da’s alweer een tijdje terug niet? Nou, ik weet dus ook niet precies meer wat er sindsdien allemaal gebeurd is dus ik zal wel even een soort en met van beknopte samenvatting geven, maar het kan zijn dat ik een aantal dingen vergeet te vermelden, maar dan zal dat ook wel niet interessant genoeg geweest zijn om hier te vermelden. ;)

Oke, in September was ik de helft van de maand weg en toen ik terug was ging m’n laptop kapot, dus toen kon er natuurlijk ook geen weblog geschreven worden. Inmiddels heb ik weer een nieuwe laptop dus ik kan weer voluit bloggen! :)

Goed, inmiddels is September alweer een tijdje terug dus echt vers in het geheugen ligt het allemaal natuurlijk niet meer!

September was de maand van de helften, de helft van de maand was ik weg, de andere helft was ik thuis (in Vancouver dan ;) ). De eerste helft van September was ik aan de ene helft van de wereld, de tweede helft van September was ik aan de andere helft van de wereld. De ene helft van September werkte mijn laptop, de andere helft niet, oh of eigenlijk voor de helft, want alleen m’n beeldscherm was kapot, de toetsenbord helft en alles daaronder werkte nog gewoon. Zal ik nu maar ophouden met dit halve gelul, want het is eigenlijk alleen maar inspiratieloos weblog vullen… :P

Goed, de eerste helft van mijn eerste helft van de maand September, zat ik in Hong Kong. (tja, je bent tenslotte niet altijd in Canada he ;) ). Dus ja Azie was ik ook nog niet geweest, dus daar moest natuurlijk ook een keer een reisje naar toe en Hong Kong is natuurlijk altijd een interessante stad! Warm, heel veel mensen en hele hoge gebouwen! Een mooi stedentripje waar plaatjes meer dan de helft van het verhaal vertellen:

Hong Kong

Hong Kong Skyline

Hong Kong Skyline by night

Hong Kong Skyline van boven af

Een erg interessante stad en een mooie introductie van Azie. Hopelijk kom ik de komende jaren nog eens vaker in Azie, want ook hier valt natuurlijk nog erg veel te zien!

De tweede helft van mijn eerste helft van September ging het reisje met een korte tussenstop in Vancouver (om de reis in 2 helften te delen uiteraard) door naar New York! Toevallig waren hier een aantal familie leden in de buurt (niet allemaal maar de helft ofzo) en die heb ik daar natuurlijk eventjes opgezocht! Ik was al eens eerder in New York geweest dus deze keer heb ik het met eigen ogen gezien in plaats van door de lens van een camera. ;) Heb dus niet eens heel erg veel foto’s gemaakt zag ik toen ik mijn foto’s van New York wilde bekijken bij thuiskomst. Maargoed, ook hier toch nog maar weer een aantal plaatjes:

Vrijheid!

New York, New York

Meer New York, New York

Oh My God!

Nou, het is allemaal maar een beetje halfjes zo met de foto’s maar het is tenslotte ook het blog van het halve werk nietwaar?? ;) Het waren beide in ieder geval erg leuke reisjes!

Oktober was niet heel erg spectaculair. Oh ja, het was Halloween in Oktober dus moest er even Pumpkin Pie worden gegeten en waar kan dat beter dan op Chiliwack’s Fly for Pie Airport? Gelijk weer een goede reden om even te vliegen!

De vertrouwde Katana op Chilliwack Airport

De Fraser River, ten oosten van Vancouver

November, hmmm, dat is deze maand. Oh ja, ik was jarig volgens mij in deze maand want er lagen opeens allemaal verjaardags felicitaties in de brievenbus, iedereen bedankt voor de kaartjes hoor!! ;)

Het winterweer begint hier inmiddels ook goed door te zetten en het vriest hier inmiddels behoorlijk, zo’n -9 graden was het de afgelopen dagen met een stevig windje uit het noord oosten waardoor de gevoelstemperatuur ver beneden de -10 ligt, brrrrrrr. Toch waren mijn collega en ik gisteren zo gek om een Bike to Work Day te organiseren, zo’n 30KM heen en weer 30KM terug, m’n tenen zijn in ieder geval redelijk afgekoeld, volgende keer maar 2 paar sokken aan! Brrrrr…..

Nou nu zal ik wel zo’n beetje de helft hebben verteld van wat ik allemaal heb gedaan de afgelopen tijd.. Hopelijk duurt de volgende blog minder dan de helft zo lang! ;)

Cheers!

Airshows en meer

Sunday, August 22nd, 2010

Hi,

Begonnen jullie mij al te missen??? Ik zag dat het alweer een tijdje geleden was sinds mijn vorige weblog dus het werd wel weer eens tijd voor een nieuwe! Sinds mijn vorige weblog niet echt ver weg geweest. Er is rondom Vancouver zelf natuurlijk ook nog zoveel te zien en te doen en met het mooie zomerweer dat we hier al een aantal weken hebben is het natuurlijk echt de tijd om veel buiten te spelen! :)

North Vancouver is altijd goed voor een hike. Een paar weken terug de Diez Vistas trail gelopen, waar je onderweg 10 uitzichtpunten(Diez Vistas) over Vancouver en omgeving hebt.

Uno Vista

En nog een Vista

Smalle bospaadjes van de Diez Vistas trail

Dan hebben we hier in downtown Vancouver ook elk jaar een vuurwerk competitie waar verschillende landen hun vuurwerk kunsten laten zien, en dat gaat dan synchroon op muziek.

Zonsondergang vanaf English Bay Beach, wachten tot het donker genoeg is voor het vuurwerk

Helaas kon mijn camera niet echt mooie foto’s maken van het vuurwerk, maar het was best wel specaculair! :)

Oh en dan moest er natuurlijk ook nog weer een kort fiets tochtje gemaakt worden. Dit keer vond het fietsttripje plaats op Galiano Island, een van de Southern Gulf Islands, tussen het vaste land en Vancouver Island

Vancouver Island aan de overkant, vanaf Galiano Island

Ik kon de boot naar Galiano Island nog maar net halen, er gaat ‘s ochtensd maar 1x een boot naar het eiland, en aangezien het een erg mooie zomerdag was besloot iedereen met de fiets naar een van deze eilanden de gaan. Je kunt hier je fiets meenemen in de bus, of eigenlijk voorop de bus, waar ruimte is voor 2 fietsen op een soort van fietsenrek. Maar op deze mooie zomerdag was het erg druk met fietsen op de bussen naar de veerhaven. Gelukkig was er op een gegeven moment een aardige buschauffeur en mochten er een aantal fietsen mee IN de bus… :P

Strand op Galiano Island

En uiteraard moeten er ook altijd wat vlieggerelateerde onderwerpen in mijn weblog aan bod komen :) Het is momenteel zomer, dus ook de juiste tijd voor vliegshows. En aangezien er hier nogal wat vliegveldjes in de omgeving zijn, zijn er ook genoeg vliegshows.

Vorig weekend vond de Abbotsford Airshow plaats, da’s de grootste Airshow van Canada met erg veel actie en een hoop kabaal! :D En uiteraard een aantal bekende demonstratie teams:

De Amerikaanse USAF Thunderbirds

En de Canadian Snowbirds

En dan was er ook nog deze hele zeldzame WWII bomber:

Avro Lancaster

Gebouwd in 1942 en wereldwijd zijn er nog maar 2 vliegwaardig!

Nog meer groot militair vliegspul

Abbotsford Airshow is een regionaal vliegveld en dagelijks landen en vertrekken er enkele Westjet Boeing 737 vliegtuigen van. Grappig was dat tijdens de Airshow deze vluchten gewoon doorgingen en dat krijg je dit soort plaatjes:

'Lancaster, hold short for the Boeing 737 on final'

Westjet met Mt. Baker op de achtergrond

Een keer moest een Westjet de go-around in omdat een van de airshow toestellen niet op tijd van de baan af was, leuk voor de passagiers, die kregen even een extra fly by voor het Airshow publiek langs… :D

Dan was er dit weekend de Chilliwack Airshow, een stuk kleinschaliger dan Abbotsford maar ook deze had een aantal specaculaire performers:

All-Canadian parachutisten

All-Canadian parachutisten

Smokey Pitts Special

De Pitts op de grond, nog steeds rokend :D

En vervolgens was er nog een BBQ met de locale Chilliwack community op het vliegveld. En ook toen het vervolgens donker werd ging de Airshow gewoon door, in een nacht show. En dat was ook spectaculair!

Is het een UFO? De Spaceshuttle? Nee een Aerobatics vliegtuig met vuurwerk aan de vleugels :D

Meer vuur- en vliegwerk

Zo, dat was het wel weer zo’n beetje. In September staat er weer een reisje verder weg gepland, naar de oost kust van het continent, maar dat komt wel weer in een volgende weblog.

Cheers!!

Fietstochtje

Tuesday, July 13th, 2010

Vorig weekend een lang weekend in verband met Canada Day, dus dan moet er natuurlijk weer even een tripje gemaakt worden.

En ook deze trip begon weer ‘s ochtends vroeg, toen om half 6 ‘s ochtends mijn wekkertje weer ratelde. Het vervoermiddel was geen vliegtuig dit keer, ook geen bus, maar de FIETS! Bestemming Courtenay op Vancouver Island:


View Larger Map

Dus, voor half 7 zat ik op de fiets richting Horseshoe Bay, om daar de boot naar Nanaimo op Vancouver Island te pakken. Het weer was een beetje grijs en afentoe miezerde het een beetje, maar gelukkig geen stromende regen… :D

Na anderhalf uurt bootje varen kwam ik dan aan in Nanaimo waar het inmiddels ietsje harder aan het regenen was. Maarja, echte bikkel als ik ben geef ik daar natuurlijk helemaal niets om, dus gewoon lekker door fietsen… :P

Regenachtig weer, net ten noorden van Nanaimo

In de buurt van Parksville, zo’n beetje halverwege de fietstrip van deze dag werd het gelukkig weer droog en begon het wat op te klaren…

Qualicum Beach, nog steeds bewolkt maar wel droog!

De omgeving van Nanaimo en Qualicum Beach is nog redelijk dichtbevolkt (voor Canadese begrippen dan he ;) ) maar hoe meer je naar het noorden gaat op het eiland, hoe rustiger het wordt. En dat merk je ook aan de hoeveelheid verkeer op de wegen.

Rustige wegen ten noorden van Qualicum Beach

En natuurlijk moet er op zo’n lange fietstrip ook afentoe even gestopt worden om bij te komen van de benodigde inspanningen… :)

En natuurlijk moet mijn Free Spirit ook afentoe even op adem komen... ;)

Mooi he, die fiets. Het is niet de meest comfortabele om lange afstanden mee te fietsen maar met zo’n mooie tas achterop lijkt het allemaal heel professioneel en net echt! :D

Na zo’n 130km gefietst te hebben kwam ik dan tegen een uurtje of 5 eindelijk in Courtenay aan. Nu het hostel nog zien te vinden dat ik al van te voren had gereserveerd. Het hostel was zo’n 6km ten westen Courtenay, midden in de bossen. Ten westen van Courtenay beginnen de bergen ook, dus daar stond mij nog een leuke verrassing te wachten, namelijk een stevige klim omhoog de bossen in. Nou, daar zit je natuurlijk op te wachten na zo’n lange fietsdag… :P Na elke bocht maar hopen dat ik dan eindelijk het hostel zag maar neehoor, weer een lange weg met bomen.. Maar gelukkig stond daar op een gegeven moment eindelijk toch echt een hostel! Dus daar alle bagage van mijn fiets gedropt en maar eens even kijken of ik wat kon gaan eten, want inmiddels was het alweer etenstijd geworden en na de lange fietstocht had ik toch ook wel weer honger gekregen… Maarja, ik zat midden in de bossen, dus daar vind je niet zoveel eten, dus hup weer op de fiets en weer richting Courtenay. Naar beneden, dus dat ging lekker snel en daar maar even boodschappen gedaan en vervolgens weer terug naar het hostel, en dus nogmaals tegen de berg op omhoog…. Nou, toen had ik het wel gehad met fietsen voor die dag hoor… :) Even eten gemaakt en vervolgens in het hostel lekker lui op de bank met een aantal andere hostellers maar naar een saaie film gekeken…

De volgende ochtend even lekker rustig bijkomen. Nederland – Brazilie begon al om 7 uur ‘s ochtends bij mij maar aangezien het hostel alleen maar een TV met antenne had en maar EEN kanaal kon ontvangen, en dit was niet het voetbal kanaal, kon ik dit toch niet volgen. Jahaa, ik zat echt diep in de Canadese bossen…. :)
En dat ik in de Canadese bossen zat werd na een tijdje ook nog eens op een andere bijzondere manier duidelijk gemaakt. In het hostel ‘wonen’ ook een aantal mooie honden en terwijl ik eventjes in de tuin van het zonnetje zit te genieten waren even verderop de honden wild blaffend te horen. Een tijdje later komt een van de andere hostelbezoekers aanlopen en vertelt dat er een moeder beer met jongen hoog in een van de bomen achter in de tuin zit. Eventjes checken dus… :P En kijk, daar zit mevrouw beer:

Mommy Bear

En nog een heel eind verder omhoog in de boom…

...daar spelen de kleine beertjes voor acrobaat!

Wie zei ook alweer dat je in een boom moest klimmen als je op de vlucht was voor een beer??? ;)

Het bleek dat een van de honden van het hostel een echte ‘bear hunter’ is en deze hond zou wel vaker achter beren aanzitten en ze de boom in jagen. Moeder beer was niet echt happy want bear hunter bleef uiteindelijk wel een paar uur onder de boom staan en af en toe was het een gegrom van de beer en een geblaf van de honden overenweer…

En kijk, daar staat ie, de bear hunter, 15 jaren jong, maar nog zo fit als een puppy!

Maar naast beren jagen heeft ie dan ook een heerlijk lui leventje...

Net zoals z'n vriendjes

WOEF!

Het hostel

De tuin van het hostel

De rest van de dag rustig aangedaan want er moest natuurlijk even bijgekomen worden van de zware fietstocht van gisteren… ;)

Nog wel even een klein fietstripje gemaakt naar Cumberland, een leuk klein plaatsje een paar km verderop en daar maar even de lokale pub uitgecheckt. :P

Onderweg naar Cumberland

De volgende dag ‘s ochtends eerst even een verfrissende duik genomen in de rivier in de bossen achter het hostel. Het hele hostel ging mee, alle bezoekers, hoewel dit er nog maar 2 waren… :) plus alle honden. En die zwommen ook vrolijk met ons mee door de rivier… Maar het water was khoouuudd.. dat kwam natuurlijk regelrecht uit de bergen… Ondanks dat het zonnetje scheen zat ik na afloop nog tijden na te bibberen… bbrrrrr
‘s Middags richting Mount Washington gereden, wat in de winter een populair ski-gebied is tevens de ingang naar Stratchona Provincial Park, wat overigens een erg mooi Provincial Park moet zijn en ik graag nog eens een keertje zou willen kamperen…

De ingang naar Mt. Washington was nog ietsje verder fietsen dan ik had verwacht en vanaf de ingang was het nog eens 18km over een hele steile weg omhoog fietsen. Tja, het was dat ik wat aan de late kant was maar dat ging ik dus nu niet meer doen he. ;) Dus, vervolgens maar langs de weg gestaan en duim omhoog… helaas gingen er niet zoveel auto’s meer omhoog, de meeste kwamen rond dit tijdstip allemaal weer naar beneden. Maar gelukkig stopte er toch al snel een pick-up voor mij, iemand die in het park werkte boven op Mt. Washington. Dus in zijn truck was nog wel een plekje vrij en de fiets kon achter in de pick-up, want naar beneden fietsen, daar keek ik natuurlijk WEL naar uit… :P

En zo stond ik een half uurtje later boven op Mt Washington, en daar lag nog een redelijke laag sneeuw en was het behoorlijk frisjes. Maargoed ik zat dan ook op 1500 meter boven zeeniveau, dus daar kun je geen tropische temperaturen meer verwachten… :D

Sneeuw op Mt. Washington

En weer een mooie panorama vanaf Mt. Washington:

En toen weer met de fiets naar beneden, en zoef, DAT ging snel zeg. 18km in 15 minuten op de fiets, ik denk dat dat een persoonlijk record is… :P

Ging fietsen altijd maar zo makkelijk...

Zondag Comox bezocht, een klein havenplaatsje naast Courtenay en even uitgetest hoe lang het fietsen was naar de veerboot, want het plan was om de volgende ochtend Vancouver Island weer te verlaten, om mijn fietstripje te vervolgen naar Powell River. Voor de rest van de dag ook niet veel meer gedaan want ik moest mij natuurlijk weer opladen voor een dag lang fietsen de volgende dag!

En zo zat ik maandag ochtend om 5 uur ‘s ochtends alweer op de fiets om de boot van half 7 naar Powell River te pakken.

Mooi ochtend licht in de haven van Comox

Bye bye, Vancouver Island

En na anderhalf uur bootje varen kwam ik dan in Powell River aan. Powell River bevindt zich aan de Sunshine Coast van British Columbia en er moet een reden zijn dat dit de Sunshine Coast heet. Afgelopen dagen op Vancouver Island was redelijk goed weer, half bewolkt, maar nog niet al te warm. Maar ik was nog geen uur aan het fietsen langs de Sunshine Coast en de zon begon flink te schijnen en het werd HEET!

Dat werd dus een dagje flink zweten op de fiets….

Gelukkig werd mijn fietsdag onderbroken door nog een mooi stukje bootje varen. Als je de weg volgt van Powell River richting Vancouver dan is op een gegeven moment de enige manier om verder te gaan een ferry die om de 2 uur gaat en zo’n 50 minuten duurt, maar tegelijkertijd ook heel erg mooi is!

Bootje varen langs de Sunshine Coast

Vervolgens nog een paar uren doorgefietst langs een erg mooie Sunshine Coast route. Het was wel wat heuvelachtiger dan Vancouver Island dus afentoe was het eventjes flink puffen… :)

Aan het einde van de middag kwam ik in Sechelt aan waar ik weer een hostel heb opgezocht en de nacht maar heb doorgebracht zodat ik het laatste stukje naar Vancouver de volgende ochtend rustig aan kon doen.
En die volgende ochtend moest er natuurlijk eerst weer even voetbal gekeken worden in de lokale pub van Sechelt. Een erg mooie pub overigens, aan het water en omgeven door bergen. De floatplanes stegen naast mij in het water op in terwijl ik de wedstrijd zat te volgen! :)

Strand langs de Sunshine Coast, vlakbij Sechelt

Roberts Creek, 'home of the hippies'

En vanaf Sechelt was het nog zo’n 20km fietsen naar Gibsons, waar vlakbij de veerboot naar Horseshoe Bay vertrekt. In Gibsons aangekomen dit plaatsje nog eventjes een beetje verkend en vervolgens richting de veerboot gefietst.

Wachten op de boot met mooi uitzicht over Howe Sound

Ook deze 40 minuten durende boottocht is weer heel erg mooi:

Bootje varen richting Horseshoe Bay

En tegen 6′en kwam het einde van de fietstrip in zicht, nog maar 20km naar Vancouver! En net toen ik mij bedacht dat ik helemaal geen problemen had gehad met mijn oude fiets begon op een gegeven moment mijn fiets een gigantisch tikkend lawaai te maken waar ik niet echt mee verder kon fietsen. Wat bleek, mijn mooie oude analoge kilometer teller, (die het al lang werkte) viel helemaal uit elkaar. De kabels lagen opeens allemaal los (ja deze km teller heeft nog echt dikke kabels :) ) en ook het bijbehorende mechanisme op m’n voorwiel hing helemaal los, wat het tikkende geluid veroorzaakte.
Goed voorbereid als ik was had ik natuurlijk gereedschap bij mij om dit te repareren! Dus fiets op de kop, voorwiel eraf en de boel er af gesloopt.

M'n Free Spirit op z'n kop!

Vervolgens kon ik probleemloos de laatste km’s richting Vancouver vervolgen en zo eindigde dit mooie tripje… :P Het was een erg mooie fietstrip!

Overigens was het in Vancouver nog steeds stralend zonnig weer en heet, blijkbaar dus niet alleen aan de Sunshine Coast…. :)

Dit was uiteindelijk het volledige fietsrondje:


View Larger Map

Mooi he?! :) Wie weet volgen er ooit nog meer… eerst maar weer even bijkomen….

Van alles… (maar vooral vliegen)

Tuesday, June 29th, 2010

Het werd wel weer eens tijd dat ik wat van me liet horen nietwaar? :) Nou, eigenlijk heb ik helemaal niet zoveel te melden. Het zomerweer komt hier dit jaar een beetje langzaam op gang. Waar het vorig jaar rond deze tijd al meerdere weken achtereen mooi zomerweer was is het de afgelopen weken wisselvallig. Soms mooie, erg mooie zomerdagen maar ook regelmatig regen, en dan met name regen in het weekend, wanneer ik dus vrij ben… :( Vorig jaar had ik volgens mij nog nooit gehoord van een vliegtripje dat niet door kon gaan vanwege het weer, maar dit jaar toch een aantal keer niet kunnen vliegen of plannen moeten wijzigen vanwege het weer…

Maar gelukkig waren er ook nog wel mooie dagen dat ik wel wat kon doen hoor! Beetje gefietst, gehiked en natuurlijk ook weer wat vliegtochtjes gemaakt! Oh ja, kunnen jullie het WK Voetbal ook volgen in Nederland?? :) Ik heb vanochtend om 7 uur voordat ik naar het werk ging maar even in de pub gekeken, die gaan hier extra vroeg open ivm het WK voetbal. Ze hebben gewonnen trouwens hoor, dat jullie het maar weer even weten! ;) Nederland is zelfs best een populair team hier, ik zie regelmatig Nederlands elftal voetbalshirtjes voorbij lopen en Nederland is een favoriet team onder de Canadezen. Tja, hun eigen nationale team is helaas net niet sterk genoeg om mee te doen aan het WK. (hoewel veel Canadezen toch vaak trots vertellen over dat ene WK in 1986, de enige keer dat Canada ooit heeft deelgenomen… :D )

Oh, komende donderdag is het Canada Day, dus weer een vrije dag. En gelijk maar een lang weekend er van gemaakt om weer ergens naar toe te gaan. Het plan is om naar Comox, op Vancouver Island te gaan. Tot nu toe heb ik nog geen vervoer, alleen mijn ‘Free Spirit’ fiets, maar eens kijken hoe dat gaat…. ;) Kom er in een volgende blog vast wel op terug.

Goed, voor de rest niet erg veel te melden en ook een beetje tijdgebrek eigenlijk, zal ik dan maar weer met een foto verslagje van de laatste tijd verder gaan? Dat is toch veel interessanter nietwaar? :)

Oh, eerst heb ik nog een mooie video van een erg mooie vlucht van gisteren, naar Texada Island, zo’n 100km ten noorden van Vancouver:

Nu eerst wat ‘normale’ foto’s:

Hiking in een nat Lynn Valley

Riviertje in een nat Lynn Valley

Mooi uitzicht na een werkdag, wachtend op de Skytrain

Mooi uitzicht na een werkdag, wachtend op de Skytrain

Uitzicht over een nevelig Vancouver na een korte hike naar Lynn Peak

Uitzicht over een nevelig Vancouver na een korte hike naar Lynn Peak

Bomen, bergen en wolken tijdens een fietstripje door Seymour Demonstration Forest

Bomen, bergen en wolken tijdens een fietstripje door Seymour Demonstration Forest

Sommige mensen duiken letterlijk op de kop in de afvalcontainer om blikjes en flesjes uit de container te vissen. Hier zit namelijk statiegeld op....

Nog maar weer wat vliegfotos….? :P Deze zijn van een tijdje terug alweer…

Onderweg naar Victoria, Vancouver Island

De vliegkaart voor de te vliegen route naar Victoria

Victoria Intl Airport in zicht!

Victoria Intl. Airport in zicht!

Final Approach Victoria Intl.

Even kopje thee drinken bij de Victoria Flying Club... :)

Ergens tussen Salt Spring Island en Vancouver Island

Een BERG! Of is het een heuvel?

Een BERG! Of is het een heuvel?

Ten zuiden van Nanaimo

Bling!

Cruising over the Island at 2500 feet

Nog meer bergjes

The beach of Qualicum Beach

De Katana op Qualicum Beach Airport

Even voelen of er ook wat Free Spirit in de Katana zit?? ;)

Voor de vliegende lezers onder ons of andere ‘deskundigen’… grappig detail was dat deze Diamond Katana een ‘opgevoerde’ Katana was. Waar de Katana normaal gesproken is uitgerust met een 80PK Rotax motor had deze een 100PK Rotax motor. Als je eenmaal vliegt merk je het niet zo erg maar klimmen gaat net ietsje sneller, cruise snelheid ligt ietsje boven de 100kts waar de 80PK meestal toch wel onder blijft en je kunt een hoop meer gewicht meenemen. Oh ja, en je moet echt volledig nose-down trimmen vanwege de extra power. Ik dacht eerst dat de trim kapot was maar het blijkt gewoon normaal…. :)

Goed, genoeg gekletst, terug naar het echte werk!

Boven de Straight of Georgia, tussen Vancouver Island en de Sunshine Coast

Howe Sound, met (ik denk) Keats Island in het midden

Ok, en als afsluiter nog een mooie Panorama van het strand van Texada Island na de vlucht naar Texada gisteren:

Okee, dat was het weer, het volgende tripje moet weer voorbereid worden…. dus weer eventjes geduld tot de volgende blog.

Cheers!

Local Trip

Thursday, June 3rd, 2010

Meestal als je als toerist naar Vancouver gaat en je leest de reisgidsen van te voren goed door dan kom je deze bestemming ook wel tegen in de boekjes. En dat is ook niet zo raar, slechts een klein beetje meer dan 100KM ten noorden van Vancouver, met name een erg populaire wintersport bestemming voor de ‘Vancouverites’ en uiteraard wereldberoemd dankzij de Olympische Winterspelen: Whistler.

Gek genoeg ben ik vorig jaar tot uithoeken als Arviat, Nunavut gekomen, slechts 2245KM van Vancouver, of ietsje verder St John’s, Newfoundland, 5024KM van Vancouver, maar de ruim 100KM naar het razend populaire Whistler bleek altijd weer te ver…. ;)

Vorig weekend al weer, (ja het is een tijdje geleden want ik had wat computerproblemen :( ) had ik een lang weekend vrij dankzij Victoria day. Geen idee wat er precies gevierd wordt maar het belangrijkste was dat ik een lang weekend vrij had dus nu moest Whistler er maar eens van komen! Het ski seizoen is nu zo’n beetje over maar ook buiten het ski seizoen schijnt er in Whistler genoeg te doen te zijn. Dus, hostelletje geboekt, en de trip was voorbereid! Mijn Nederlandse co-pilote van een paar weken terug en nog een Duitser die zij weer kende gingen ook mee zodat ik niet helemaal alleen naar het Hoge Noorden hoefde af te reizen… :D

Whistler:

View Larger Map

Zoals vele tripjes begon ook deze trip ‘s ochtends vroeg, op zaterdag om precies te zijn, maar niet met het vliegtuig dit maal maar met de Greyhound bus. Een rit van zo’n 2 uur langs de erg mooie Sea-To-Sky Highway. Waarschijnlijk momenteel de best geasfalteerde weg van Canada want voor de Olympische Spelen is deze weg behoorlijk opgeknapt en in tegenstelling tot een hoop andere wegen in Canada geen hobbeltje in te bekennen! Vlak voor Whistler staat er nog een beer langs de weg in het gras te grazen maar dat is hier helemaal geen uitzondering. Ze schijnen zelfs de laatste tijd het golf complex van het luxe Fairmont Chateau hotel in Whistler te terroriseren: http://www.vancouversun.com/travel/story.html?id=3051511 Hopelijk komen we er nog meer tegen! :)

Goed, in Whistler aangekomen eerst even onze bagage in het hostel dumpen en even snel lunchen in Whistler. En daar vallen gelijk 2 dingen op: toeristisch en duur! Whistler doet absoluut niet Canadees aan en moet een beetje een wannabe oud Europees dorpje in de Alpen voorstellen heb ik het idee. Kronkelende smalle straatjes (ja we zijn zelfs een paar keer de verkeerde kant op gelopen… :oops: ) en Europees achtige bouwstijl huizen met als enige verschil dat de meeste waarschijnlijk zo’n 10 a 20 jaar geleden uit de grond zijn gestamt… Kijk zo ziet het er uit:

Whistler

Whistler

Een city trip naar Whistler raad ik af ;) , maar eenmaal buiten Whistler, de bergen en de rest van de omgeving is heel erg mooi.
Aan het einde van de middag besloten we te gaan ziplinen: soort kabelbaan, hangend aan een touwtje over de bomen naar beneden:

Zoef!

Zoef....

Zoef, en toen was de dag ook al weer snel voorbij. De volgende dag begon erg grijs en regenachtig helaas. Gelukkig werd het vrij snel wat droger dus maar even richting Whistler gegaan, bezoekje aan het Visitor Centre gebracht om uit te zoeken wat we konden gaan doen en daar kwamen we op een mooie hike uit, even buiten Whistler. Gelukkig bleef het de rest van de dag droog en uiteindelijk bleek het een hele mooie hike te zijn door de bossen en bergen buiten Whistler.

Riviertje

Riviertje

Spooky wolken om de bergen...

Spooky wolken om de bergtoppen...

Meertje

Meertje

Panorama van het meertje

Panorama van het meertje


Bergen en bomen

Bergen en bomen

En nog maar een panorama

En nog maar een panorama

Moe en voldaan keerden we weer terug naar het pitoreske Whistler, en daar zijn we maar de bioscoop in gedoken, tja, je bent tenslotte niet altijd in Whistler he… :lol:

De volgende dag gingen we het hoger op zoeken. Met de ski-lift gingen we omhoog naar de top van Blackcomb Mountain, een van de ski bergen van Whistler. Vanaf daar kun je de recent geopende Peak-to-Peak Gondola nemen die Blackcomb Mountain met Whistler Mountain (de andere ski berg van Whistler) verbindt en onderweg heb je dan een erg mooi uitzicht over Whistler en omgeving.

Halverwege Blackcomb Mountain

Halverwege Blackcomb Mountain

Kijk, er wordt nog geskied!

Kijk, er wordt nog geskied!

De wolken in

De wolken in

Wolken en sneeuw

Wolken en sneeuw

Whistler tussen de wolken

Whistler tussen de wolken

In de Gondola, van de ene bergtop, naar de andere...

In de Gondola, van de ene bergtop, naar de andere...

Blackcomb Mountain, vanaf Whistler Mountain

Blackcomb Mountain, vanaf Whistler Mountain

On top of Whistler Mountain!

On top of Whistler Mountain!

Uitzicht vanuit de Gondola tussen de 2 bergtoppen

Uitzicht vanuit de Gondola tussen de 2 bergtoppen

En onderweg naar beneden nog een beer gezien!

Beer! Dat zwarte puntje in het midden van de foto. Het was niet zo'n hele grote... :)

Beer! Dat zwarte puntje in het midden van de foto. Het was niet zo'n hele grote... :)

En toen was het lange weekend al weer voorbij, eigenlijk best kort he! :)

Nou dat was het wel weer voor deze keer. Sinds Whistler heeft het eigenlijk alleen nog maar geregend in Vancouver dus niet veel spectaculairs te melden…. Dus nu eerst maar weer even geduld tot de volgende blog… ;)

See ya!

Back from the south…

Wednesday, April 14th, 2010

Woooooooow, jullie hebben het natuurlijk allemaal gezien he, Space Shuttle Discovery, vorige week maandag. Dat was gaaf he!? :cool: Goed, het begon dus allemaal in New Orleans, of eigenlijk, het begon ‘s ochtends heel erg vroeg in Vancouver, om 4 uur ‘s ochtends alweer toen meerdere wekkers in mijn kamer afgingen (ja ik heb meer dan 1 wekker nodig anders verslaap ik mij! :D ). ‘Euuuuuh, waarom gaat de wekker zo vroeg….???, oh ik zal wel weer een reisje gaan maken….’ Want dat zijn volgens mij de enige dagen dat ik echt vroeg op moet staan. :P Dus, snel opstaan, jas aan en door de verlaten straten van Vancouver op zoek naar mijn bus? Bus? Ja bus. Nee ik heb niet de bus helemaal naar New Orleans genomen, maar naar Seattle, aangezien binnenlandse vluchten in de US vaak een stuk goedkoper zijn dan vanuit Vancouver naar de US. En zo ook in mijn geval, scheelde de helft ongeveer, dus dat is wel een busritje waard, helemaal als er een speciale shuttle bus vanuit Vancouver rechtstreeks naar Seattle Airport rijdt. Dus, rond 9 uur kwam ik daar op het vliegveld aan. Helaas moest ik nog tot na het middag uur wachten tot mijn vlucht vertrok maar gelukkig verliep de vlucht soepel. Eerst naar Chicago, vervolgens nog een stukje naar het zuiden naar New Orleans, waar het bij aankomst inmiddels alweer 12 uur ‘s nachts was geworden. Gelukkig voor mij nog maar 10 uur ‘s avonds aangezien New Orleans 2 uur voor loopt op Vancouver, dat valt dan dus weer een beetje mee.

Mijn collega, was al eerder aangekomen in New Orleans en had het openbaar vervoer naar het hotel genomen. Helaas leek het er niet op dat er rond dit tijdstip nog heel erg veel openbaar vervoer was en aangezien ik ook niet heel erg veel zin meer had om dit rond middernacht uit te gaan zoeken maar eens even naar een andere vervoermanier gekeken. Hmmm, er stond een downtown shuttle bus kraampje in de terminal, maar eens even informeren. En jahoor, gelukkig reed deze shuttle ook vlak bij mijn hotel langs. Dus de shuttle maar genomen, moeten toch ook een beetje in de shuttle mood komen toch?? ;) Het duurde nogal even voordat de shuttle vertrok en aangezien de shuttle iedere passagier bij elk afzonderelijk hotel moest dropppen schoot het niet echt op. Er zaten ongeveer 14 passagiers in het busje en raad eens wie als laatste gedropt werd?? Juist! Maargoed, het leverde in ieder geval wel een mooie sightseeing tour door downtown New Orleans op…. Dus uiteindelijk pas rond 2 uur ‘s nachts lokale tijd bij het hotel aangekomen. En na zo’n lange dag heb je dan natuurlijk wel zin in een biertje!

Maar… na 2′en ‘s nachts in Amerika? Dan is alles toch gesloten? Helemaal hier in de Bible Belt van de USA. Nou, niet in New Orleans hoor, daar worden werkelijk al deze taboes gebroken: bars die haast allemaal 24uur per dag open zijn, roken in cafes en zelfs met alcohol over straat lopen is allemaal toegestaan. Erg ongebruikelijk voor het grootste gedeelte van de USA in ieder geval… En zo is een groot gedeelte van downtown New Orleans niet echt typisch Amerikaans, met name het French Quarter district wat uiteraard veel Franse invloeden heeft en redelijk Europees aandoet. Goed, verder niet meer al te laat gemaakt hoor :D hadden beide een lange reis erop zitten….

Volgende dag natuurlijk nog wat meer van New Orleans verkennen. En oh, ik heb ook nog wat foto’s gemaakt!

Een standbeeld in New Orleans waar ik niet echt de tijd voor heb gehad om de betekenis te achterhalen... :P

Een standbeeld in New Orleans waar ik niet echt de tijd voor heb gehad om de betekenis te achterhalen... :P

New Orleans

New Orleans

Ja, en New Orleans heeft wat meer oude gebouwen dan het westen van Noord Amerika

Ja, New Orleans heeft wat meer oude gebouwen dan het westen van Noord Amerika

Frenchmen St in New Orleans

Frenchmen St in New Orleans

Straatbeeld van New Orleans

Straatbeeld van New Orleans

The Mississippi River!

The Mississippi River!

Skyline New Orleans, en een dijkje die New Orleans hopelijk tegen de volgende hurricane beschermt...

Skyline New Orleans, en een dijkje die New Orleans hopelijk tegen de volgende hurricane beschermt...

Nog een straatbeeld van New Orleans

Nog een straatbeeld van New Orleans

En nog een vriendelijk verzoek hier niet te parkeren... :eek:

En nog een vriendelijk verzoek hier niet te parkeren... :eek:

Goed, dat was New Orleans. Oh, ja, een ding dat ook erg opviel was dat het een stuk warmer was hier dan in Vancouver. Zo rond de 25 graden en een lekker zonnetje. Gelukkig kun je overal 24 uur per dag per dag verkoeling zoeken met een biertje in de hand, dus daar hebben we dan aan het einde van de dag ook maar grettig gebruik van gemaakt onder het motto ‘de volgende dag maar de biechtstoel in’. Want ondanks dit alles heb je in New Orleans toch ook nog heel veel kerken en kathedralen, waar we overigens ook nog even binnen hebben gekeken, en daar is het weer een compleet andere wereld dan op straat!

De volgende dag onze huur auto opgepikt en richting Florida gereden. Eerst kom je dan nog door de staten Mississippi en Alabama.

Welcome to Mississippi

Welcome to Mississippi

Ja, het REGENDE. Al vrij snel toen we New Orleans verlieten begon het te regenen. Gelukkig zat er een dak op onze auto…. :D

Aangezien we op holiday waren en dus niet echt haast hadden besloten we de highways zoveel mogelijk te mijden en voor een meer scenic route langs de Gulf of Mexico the rijden.

Kust route

Kust route

Dit gebied was in 2005 tijdens hurricane Katrina zwaar getroffen en je zag hier nog veel restanten van waar voor de orkaan huizen stonden. Lege stukken land met met alleen nog de funderingen van huizen maar inmiddels ook weer veel gloednieuwe huizen die na de orkaan zijn gebouwd.

Deze waren in ieder geval wel orkaanbestendig, want die kwam je zo’n beetje iedere mijl tegen:

Waffle House!

He, hou toch eens je Waffle!

Vaker nog dan de McDonalds!

Inmiddels in Sweet Home Alabama

Inmiddels in Sweet Home Alabama

Mobile ('Mobeeel' op z'n Southerns :P ), Alabama

Mobile ('Mobeeel' op z'n Southerns :P ), Alabama

En na een tijdje rijden kwamen we dan in Florida aan, waar we overnacht hebben in Panama City Beach. Niet echt een interessante omgeving, alleen maar grote resorts en strip malls, dus niet echt scenic meer, maar wel makkelijk om een slaapplek te vinden!

De volgende dag, zondag, doorgereden naar Titusville in Florida, waar de launch ‘s nachts (maandag ochtend heeeel vroeg) plaats ging vinden.

Oh, dit was trouwens onze mooie auto:

Onze Chevrolet Cobalt

Onze Chevrolet Cobalt

En volgens onze auto kwamen wij uit Georgia

En volgens onze auto kwamen wij uit Georgia

Goed, aan het einde van de dag aangekomen in Titusville en aangezien we al om 2 uur ‘s nachts bij het Kennedy Space Center Visitor moesten zijn had het geen zin om overnachting te regelen. En dan moet je wat verzinnen om de tijd te doden. En weet je wat ik altijd al een keertje wilde ervaren? De Drive Thru ATM, ja je bent tenslotte in Amerika… :P . Kijk het werkt zo:

Stap 1: Rijdt uw auto in de ATM line

Stap 1: rij uw auto in de ATM line

Houd uw pinpas gereed

Stap 2: hou uw pinpas gereed

Stap 3: pinnen maar!

Stap 3: pinnen maar!

Stap 4: neem de $$ uit de automaat

Stap 4: neem uw $$$ uit de automaat

Handig he? :P Ja, in de USA kun je echt je hele leven in de auto doorbrengen. Je hebt de Drive Thru Starbucks, kruidenier, trouwkapel, apotheek en ongetwijfeld nog vele anderen…. :D Er schijnt zelfs ergens een drive thru uitvaartcentrum te zijn, maar dat is ietsje minder gebruikelijk…. :)

Na dit uitzinnige avontuur hebben we de auto maar ergens geparkeerd zodat we nog een paar uurtjes in de auto konden slapen. En toen… om 2 uur ‘s nachts was het tijd om naar het NASA Kennedey Space Center te rijden voor de Shuttle Launch. Auto geparkeerd en al vrij snel vonden we een mooi plekje. Je zit bij het visitor center nog wel steeds een eindje van het lanceerplatform vandaan maar er was een groot scherm waar een en ander op te volgen was.

Wachten op de Shuttle Launch

Wachten op de Shuttle Launch

En toen, eindelijke, na een paar uur wachten, was het dan eindelijk zo ver:

Kijk, daar gaat ie!

Kijk, daar gaat ie!

Toen ben ik maar gestopt met foto’s maken want veel zie je toch niet op de foto omdat het zo donker is en er werden al genoeg foto’s door anderen gemaakt… :D .

En wat een kabaal! De eerste halve minuut is het nog stil omdat het tijd kost voordat het geluid het visitor center bereikt heeft en dan een hard knetterend geluid, je voelt het trillen en je voelt de warmte van alles wat verbrand wordt in de booster rockets.

Kijk, daar gaatie:

Helaas stond ik er niet zo dicht bij en uiteraard is het op TV veel beter te zien maar daar mis je het extreme geluid en het gevoel. Het is zeker de moeite waard! Dus voor de geinteresseerden, er zijn nog maar 2 lanceringen gepland…… ;)

De lancering vond vlak voor zonsopgang plaats, dus op een gegeven moment bereikte de shuttle zonlicht terwijl het op de grond nog donker was. Dat gaf een heel bijzonder effect:

Rookpluimpjes in het zonlicht

Rookpluimpjes in het zonlicht

En na zonsopgang zag je nog wat rookpluimen in de lucht hangen:

Space Shuttle Contrails

Space Shuttle Contrails

Na de shuttle launch voelde ik me een beetje spacey dus moest ik maar even een spacey brilletje op:

Wat vinden jullie van mijn nieuwe bril? :P

Wat vinden jullie van mijn nieuwe bril?

Mooi he? :P

Oke, toen was het tijd om verder te rijden langs de oostkust van Florida. Door de shuttle launch hadden we maar een kort nachtje gehad, dus niet echt veel zin om erg lang te rijden. Daarom hebben we maar snel een mooi motel langs de beach opgezocht en in de zee gezwommen en aan het strand gelegen. Kijk, dit was de achtertuin van het motel:

Tuintje met uitzicht

Tuintje met uitzicht

Strandje in de achtertuin

Strandje in de achtertuin

Nou, en voor de rest van de dag hebben we niet echt veel meer gedaan eigenlijk. Oh, nog een goede tip: ga nooit in de zon liggen in Florida, rond het middag uur, als je net uit het winterseizoen in Canada komt. Ik was dus verbrand na een uurtje ofzo…. :oops:

De volgende dag was het tijd om naar Miami te rijden,  waar we na een kort ritje aankwamen en in een Bed & Breakfast verbleven. En waar in je in Vancouver heel veel Aziaten hebt, heb je in Miami heel veel Spaanstaligen, met name veel Cubanen. In de omgeving waar wij verbleven spraks zelfs bijna niemand Engels en kon je alleen met Spaans terecht, dat was dus even in gebaren taal eten bestellen… :P

Als echte Canucks moest er natuurlijk ook nog even een ijshockey westrijd bezocht worden. Ja er wordt ECHT IJShockey gespeeld in Florida. Maar zoals te verwachten is het daar lang zo populair niet als in Canada. Dus kaartjes waren makkelijk te regelen en een stuk goedkoper dan in Canada.

Florida Panthers vs. Ottawa Senators

Florida Panthers vs. Ottawa Senators

Uiteraard waren wij voor Ottawa en die wonnen gelukkig ook. Dus konden wij als enige in het stadion toch nog een beetje juichen.

En de volgende dag hadden we nog maar 1 volledige dag om Miami en omgeving te verkennen. ‘s Ochtends eerst naar Big Cypress National Preserve gereden. Dat ligt net ietsje ten noorden van Everglades National Park in het uiterste zuidpuntje van Florida. En natuurlijk moest er even gezocht worden naar Alligators. Nou, die waren niet zo moeilijk te vinden. We reden langs een rivier en overal waar je keek dreven ze in het water hoor:

Mr. Alligator

Mr. Alligator

Pak me dan als je kan.... :lol:

In de voetsporen van The Crocodile Hunter.... :lol:

Onze mooie Cobalt over de woeste wegen van Big Cypress National Preserve

Onze mooie Cobalt over de woeste wegen van Big Cypress National Preserve

‘s Middags weer terug naar Miami en vervolgens door naar Miami en Miami Beach. Helaas hadden we niet heel erg veel tijd meer en was het pas bij zonsondergang dat we bij Miami Beach aankwamen. Maargoed, ik was toch al verbrand dus aan het strand liggen zat er niet echt in… :P

Miami

Miami

Mooie huisjes in Miami Beach

Mooie huisjes in Miami Beach

Ja, ben er echt geweest! :)

Ja, ben er echt geweest! :)

The beach in Miami Beach

The beach in Miami Beach

En toen was het reisje al weer voorbij! :( De route was uiteindelijk als volgt:

View Larger Map

De volgende dag weer terug gevlogen naar Vancouver, vanuit USA naar Canada is dan wel weer goedkoper dan andersom dus een busreis vanuit Seattle was niet nodig dit keer. En wat was het KOUD terug in Vancouver, 10 graden Celcius…. brrrrrrr….. :mad:

Nou, tot de volgende maar weer!